EGLISE

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75 rue Charles Hisbergue

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HISTORIQUE

Les trois églises

La première église de Wavrechain-sous-Denain
L’Eglise est représentée avec l’ensemble du village, sur une gouache peinte en l’an 1600, pour Charles Duc de Cröy (1560-1612).
Création de l’état civil : avant 1539, les registres créés par le clergé catholique étaient très rudimentaires et l’établissement des faits se faisait par témoins. En 1539, une ordonnance de François 1er fit obligation aux curés de tenir les registres portant les actes de bâptème ; puis en 1563, on y inscrivit les mariages et en 1579, on y note les sépultures. En 1667, ces registres sont tenus en double exemplaire. Une ordonnance de 1736 oblige les curés à présenter les deux registres au greffe du baillage ou de la châtellenie.

Pour Wavrechain, c’est à Bouchain que le curé doit se rendre tous les ans afin de faire contrôler ces dits registres et d’en laisser un exemplaire.
En 1818, l’église de Wavrechain-sous-Denain, fut, paraît-il, brûlée «par erreur» en manipulant des fanaux dans le clocher. Autour de l’église se tenait le cimetière, clos par un muret. Les inhumations sont nombreuses suivant les périodes, car les épidémies surviennennent souvent : la peste noire (1635), le choléra (1667 et 1832) etc…, les guerres, qui déciment une partie de la population des villages. Pendant près de 220 ans, l’église a été témoin de bien des évènements qui marquèrent la vie des habitants regroupés autour d’elle.

La deuxième église

L’église fut bâtie aux environs de 1840 sur l’emplacement de la première église, par Aimé-Joseph Deslinsel (1810-1876), maire du village et propriétaire du château qu’il avait fait bâtir.
Cette église, payée par son épouse Madame Deslinsel (1810-1876), était bâtie sur un terrain appartenant à la commune. Jusqu’en 1900, cette chapelle fut ouverte au culte et le clergé de Denain y faisait célébrer la messe les dimanches et jours de fête. Celle-ci devint un bien municipal en vertu de la loi 1905 et fut fermée en 1906. En 1910, la flèche de 10 mètres fut abattue par la foudre et le clocher par sécurité fut arasé de deux niveaux en 1912, jusqu’à la hauteur du toit de l’Eglise. En 1914, la chapelle fut rachetée par les descendants Deslinsel. En 1960, le restant des ruines fut démoli. En 1989, l’emplacement de l’église et du cimetière était devenu un terrain vague. La municipalité y a fait réaliser un tertre gazonné avec un kiosque central.

La troisième église  «Notre Dame de Lourdes»

1908 : une souscription pour une nouvelle église est constituée. En attendant la construction de la nouvelle église dénommée «Notre-Dame de Lourdes», une grande chapelle est bâtie, appelée «église provisoire».
En 1947, des travaux importants sont effectués, transformant la chapelle en église. Un coq girouette fut posé sur le clocher de l’église et la croix de pierre fut mise sur le pignon côté choeur.
Décembre 1992, dans la nuit, un incendie d’origine criminelle a causé des dégâts importants. Les travaux de remise en état commencèrent rapidement.
En 1993, un contrat fut conclu entre l’association diocésaine de Cambrai et la commune. Par ce contrat, la ville devenait propriétaire du terrain qui se trouve de part et d’autre de l’Eglise.
En 1995, des travaux importants furent entrepris : une nouvelle croix et un nouveau coq prirent place au sommet du clocher. Un parking de 28 places fut construit et par la même occasion, le monument au mort fut déplacé* (situé au centre de la nouvelle place). Cette nouvelle place inaugurée le 7 Mai 1995 porte désormais le nom de «Place de l’Espérance».

Textes de Jean-Marie Boulanger.